Terugblik: Speelronde 1 in de Liga

LaLiga is weer onderweg, hoera. Eigenlijk zouden we vrijdag beginnen, maar de leiders van competitieorganisator LaLiga en bond RFEF kunnen niet over hun ego heenstappen. Dit keer om vrijdag/maandagwedstrijden. Een wedstrijdrechter moest bepalen. Niemand is meer verbaasd over zulke idioterie: het duurt al meer dan een jaar met ontelbaar veel hoofdstukken. Het wordt ongetwijfeld weer vervolgd.

De seizoensstart

Het seizoen begon dus niet met Granada v Athletic Club, maar met Eibar tegen Celta de Vigo.

Het is alweer het zevende seizoen voor Eibar in de Liga op rij. Dit seizoen lijkt het alle hens aan dek voor het nietige Baskische clubje met zijn Ipurua en de flat die op het veld uitkijkt. Het eeuwig pressende team is zijn voorin kartrekker Fabian Orellana (Valladolid) verloren en die erfenis is met een maand markt te gaan nog niet echt opgevangen. Tegen Celta moesten de schaarse ideeën komen van Pedro Leon en Edu Exposito.

Bij Celta de Vigo wordt al een tijdje ver onder de mogelijkheden gepresteerd. Het is nu al twee seizoenen op rij in gevecht geweest tegen degradatie en dat past niet bij deze club. Drie jaar terug nog op de drempel van de UEL-finale. Renato Tapia mag vooralsnog samen met Okay Yokuslu het controleursduo vormen; voornamelijk de laatste viel positief op. Voorin kennen we Nolito, Brais Mendez en Iago Aspas.. maar ik moest toch even goed opkijken toen ik Emre Mor zag. De 23-jarige Turk gaat zijn vierde seizoen in en lijkt nu eindelijk de knop te hebben omgezet, ook getuige zijn spel tijdens de wedstrijd. Er zaten een aantal leuke acties bij waarmee hij Eibar in verlegenheid bracht.

Echt doortastend werd geen van beide ploegen. Vastgeroest zitten in je eigen defensieve organisatie, zeg maar. Ook de nieuwe aankoop van Eibar voorin, Damian Kadzior (Pool, Dinamo Zagreb), kon nog geen potten breken. Gelukkig voor hen konden ze later op de dag wel een linksback presenteren in de vorm van Kevin Rodrigues, want Pedro Bigas als improvisatie was niet heel geweldig.

Het verschil tussen Athletic Club en Granada

Daarna was het de beurt aan Granada en Athletic Club. Op de slotdag walste Granada er met 4–0 overheen om een Europees ticket veilig te stellen; dit keer zat het dichter bij elkaar. De Basken hadden de eerste 45 minuten weinig te duchten van Granada, maar konden zelf ook weinig afdingen ondanks een tactisch overwicht. Een schot van Raul Garcia voorlangs, dat was het wel.

Na rust was er een korte wervelstorm; Yangel Herrera kopte onbedreigd binnen uit een voorzet van Darwin Machís; niet veel later werd na goed drukzetten de 2–0 afgedongen door kersverse aankoop Luis Milla. De 25-jarige van Tenerife afkomstige middenvelder was in zijn eerste duel meteen een verademing. Is graag aan de bal, passt naar hartenlust en draagt zijn tactische steentje ook bij. Na de vroege twee goals na rust was er alleen een goede kans van Athletic Club’s Iñaki te noteren die uit een voorzet van Jon Morcillo in een keer hard op de paal schoot. De 21-jarge buitenspeler Morcillo was met twee voorbereidende acties en twee schoten nog degene die het meeste kleur aan de Basken gaf.

Na afloop verklaarde Gaizka Garitano (manager Athletic Club) bij Marca: “We hadden steeds veel mensen in de 16, maar we konden het niet afmaken omdat Granada goede verdedigers heeft. We zijn het blijven proberen ondanks hun goede organisatie en vele aanvallende kwaliteiten. Ze hebben twee keer op doel geschoten waar onze doelman niet op kón reageren”. Het zal er vast niet aan liggen dat de kwaliteit van hun kansen vorig seizoen ook al niet bijzonder was en het te veel afhangt van Raul Garcia, Iñaki en Muniain. Of daar met de filosofie op de korte termijn iets aan te doen is, is een andere vraag. Ze hebben er een weekend bezinning voor, want Barça heeft nog vrijstelling tot speelronde 3.

Granada speelt donderdag haar eerste Europa League-duel tegen het Albanese Teuta Durres. Het gevoel zal goed zijn. Naast een veelzijdige aanval kunnen de middenvelders ook scoren.

Papier versus werkelijkheid

Villarreal is een andere club die dit seizoen Europa ingaat. Zoals u weet zette de nummer vijf van vorig seizoen haar ambities kracht bij met de komst van coach Emery en verzekerde het zich goedkoop van Parejo, Coquelin en Kubo. Hoge verwachtingen voor hun eerste duel tegen de promovendus Huesca zou je denken. Alleen is dat nog niet zo’n gemakkelijke vertaalslag.

De eerste opstelling was een 4–4–2 met Moi Gomez en Chukwueze op de flanken, Kubo op de bank; Gerard Moreno en Alcacer als spitsenduo. In de praktijk was de uitvoering nog stroperig. De loopacties en afstemming met elkaar was nog ver te zoeken. Huesca’s verdediging werd zelden uit het lood getrokken; soms kwamen Albiol en de twee spitsen erdoorheen maar dan was het buitenspel.

Het hoogtepunt van de wedstrijd kwam niet van Emery’s ploeg, maar van Huesca voor rust. Kijk maar naar hun 0–1. Fútbol de salón; zaalvoetbal. Okazaki, Ferreiro, Juan Carlos en doelpuntenmaker Pablo Maffeo ziet u hier op uw scherm dansen. Het was hun enige serieus goede kans, grappig genoeg. Na rust was Alcacer vanuit een lastige hoek op aangeven van Gerard Moreno even dreigend, maar de 1–1 leek niet in het vat te zitten. Huesca had alles op orde achterin en gaven geen centimeter ruimte teveel weg. Ware het niet dat Maffeo hands maakte, arme jongen. Dan is het voor Gerard Moreno een koud kunstje vanaf 11 meter.

Werk aan de winkel voor Emery, dus. Zaterdag ontvangen ze Eibar. Mogelijk dan met linksback Pervis Estupiñan (Watford), die ze voor 15 miljoen euro binnen schijnen te hengelen nadat hij vorig seizoen een revelatie was bij Osasuna. Getuige de backproblematiek (ook gisteren te zien) een zeer welkome versterking.

Protesteren tegen Meriton.. en tussendoor voetbal

Het slotwoord van het weekend was aan Valencia en Levante in de derby. Terwijl de protesten tegen eigenaarsgroep Meriton en de Singaporese Peter Lim onverminderd doorgaan, trad Valencia-coach Javi Gracia vrijdag nog kritisch op vanwege het uitblijven van beloofde aankopen. Hij had beter kunnen weten, denk ik dan.

Ondanks het mokken buiten het veld was er in Mestalla nog voldoende leuks te zien. Vooral de 33-jarige El Comandante Morales was namens Levante bij de pinken in de eerste twintig minuten met twee fraaie goals. De Valencia-verdediging zag er daar met Wass (eigenlijk geen verdediger) en later Diakhaby (al langer onder vuur) niet briljant uit. Aan Valencia-zijde was het voor rust de 19-jarige aanvallende middenvelder Kang-In Lee die met een corner en een assist de boventoon voerde, ook de 17-jarige middenvelder Yunus Musah was dichtbij een goal.

Waar de eerste helft van hoogtepunt naar hoogtepunt ging met 2 om 2, was het na rust pas bij het inbrengen van Cheryshev en vooral Manu Vallejo na 70 minuten dat er weer actie was. Een actie over de flanken en een overstapje was genoeg om de 23-jarige vrij in te laten tikken. En dan nog eens in de blessuretijd nadat Levante in de volledig verkeerde voeten passt: 4–2. Aitor Fernandez kan Levante voor veel behoeden, maar ook hij kan niet alles tegenhouden. Ondanks het zijn van een countermachine is Levante’s defensie is stiekem degradatiemateriaal. Als de verdediging beter aan zou sluiten op de kwaliteit van de aanval, zou een aanval op het linkerrijtje prima kunnen. Maar dat is een utopie.

Na de wedstrijd was Javi Gracia meteen de eerste om toe te geven dat Valencia defensief zeer fragiel was en net zo goed had kunnen verliezen. Het is immers kwalitatief dun bezaaid. Hij sprak nog eens uit aankopen nodig te hebben. Of die er gaan komen, blijft vaag. Etienne Capoue met alle respect is nog het meest concreet.

Op de andere velden:

Promovendus Cádiz speelde zaterdagavond voor het eerst sinds 2005/06 op het hoogste niveau. Het is even kennismaken, maar het viel nog niet mee. Ze verloren met 0–2 van Osasuna. Jorge Pombo was de meest bedrijvige speler in een duel waar het compact opererende Osasuna alles voortdurend onder controle had bij afwezigheid van Chimy Ávila. Ruben Garcia, Joker, maakte de 0–2. De middenvelder doet daarmee buiten het veld ook speciale dingen. Zo doneerde hij 1.000 mondmaskers met zijn Joker-logo aan de Universitaire kliniek in Navarra voor het programma Kinderen tegen Kanker.

Zondagmiddag bezocht Betis Alavés. De tweede club van Sevilla, eeuwig ambitieus als ze zijn, moet zichzelf na een dramatisch jaar onder leiding van Manu Pellegrini op te zien werken. Aan Joaquin, Fekir en Canales kan het niet liggen. Op het veld was er behalve Bravo onder de lat niets veranderd. Een doodsaaie wedstrijd waarin Laguardia (Alaves) een grote kopkans had, Fekir namens Betis op de lat schoot en vervolgens pas in de 95e minuut Tello de 0–1 scoorde voor Betis. Een hele opluchting voor alles en iedereen; vorig seizoen zouden dit soort wedstrijdjes niet uit het vuur zijn gehaald. Alavés heeft voorin alleen Joselu en Lucas Perez voor de goals; als daar niet snel iets verandert wordt het nog een lang seizoen. Ook nadat ze vandaag verdediger Florian Lejeune haalden van Newcastle.

En Valladolid speelde thuis in een weinig eventful duel 1–1 tegen het door Covid geplaagde Real Sociedad. Als Masip niet flink liep te grabbelen op een schot van Roberto Lopez, had Valladolid netjes met 1–0 gewonnen. Míchel scoorde namens de thuisploeg vanuit een goed uitgespeelde aanval nog de openingstreffer. Gelukkig voor Real Sociedad is in de aanloop naar Real Madrid-thuis David Silva op het trainingsveld verschenen na Covid.

Verder

FC Barcelona is aan de voorbereiding begonnen met een 3–1 zege tegen Gimnástic. Frenkie speelde weer een tijdje in zijn geliefde rol en Messi stond op 10. Ik heb zelf het duel niet gezien, dus dan is er hier een prima analyse van Pieter Zwart bij VI Pro. Woensdag wordt er om 19:00 tegen Girona geoefend en zaterdag om 19:00 tegen Elche voor de Trofeu Joan Gamper. Voor zover ik weet alleen via de Barça-streamingsdienst te zien.

In de Segunda opende Espanyol haar seizoen met een 3–0 zege op Albacete. Getuige de opstelling en bank moet Espanyol flink haar best doen om níet te promoveren.

Speler van de week: José Luis Morales (Levante)

Andere linkjes

Fbref heeft meestal prima statistieken: https://fbref.com/en/comps/12/La-Liga-Stats

Between The Posts heeft matchplots en tactische analyses: https://betweentheposts.net/match-plots/

Samenvattingen LaLiga: https://www.youtube.com/user/laliga

Samenvattingen Segunda & gratis livestreams: https://www.youtube.com/channel/UCs3Gqvp1tO-nK-XNzFlopsg

Volgende week

Geen Athletic Club v Barça, geen Sevilla v Elche, geen Levante v Atlético.

Wel Getafe v Osasuna, Celta v Valencia & Real Sociedad v Real Madrid.

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.