De stand

Komend weekend keren ook Barça, Sevilla, Atlético Madrid en Elche terug in de Liga en dat na weer eens een week vol bombarie in Catalonië. Er staan een aantal interessante wedstrijden op het menu: Real Madrid gaat op bezoek bij Real Betis, Atlético Madrid ontvangt Granada en Barça ontvangt hemelbestormer Villarreal. Daarnaast ontrafelen zich weer tal van andere verhalen; geen affiche lijkt op papier stom. Weer winnaars, weer verliezers, weer druk op de ketel. Speelronde 3 is in aantocht (en doordeweeks speelronde 4 en 5).

Zaterdag 21:00: Real Betis v Real Madrid ( 1 = 4,10 ; X = 3,90 ; 2 = 1,85 )

Wanneer Real Madrid voor het laatst verloor in LaLiga? 8 maart 2020, de laatste wedstrijd voor de lockdown. Real Betis 2–1 Real Madrid paste perfect in de destijds gemankeerde titelstrijd. Weekend na weekend liet een van FC Barcelona of Real Madrid wel weer punten liggen. Behalve een penalty had Real Madrid helemaal niet veel in te brengen tegen een dolend Real Betis (onder de later ontslagen Rubi). Hoe anders was het voor Real Madrid na de lockdown.

We hebben vorige week al kunnen zien dat Real Madrid’s structurele problemen na de korte zomerbreak niet opeens verholpen zijn. Het was tegen Real Sociedad een klassieke Real Madrid-wedstrijd met veel controle en weinig essentie. Als Benzema nog niet warm is gedraaid, komt er al snel zand in de motor. Real Sociedad was zelf nog herstellende van Covid-gevallen en andere blessures, dus was het een 0–0-stand waarmee we het weekend uitgingen. Doordeweeks was er nog lichte Covid-paniek; uiteindelijk bleek een coronatest bij Odegaard foutpositief. Uiteindelijk moet Real Madrid het zonder de geblesseerden Militao, Mariano, Asensio en Hazard doen. Zuur voor Asensio en Hazard, maar zeker bij laatstgenoemde wordt het onderhand een gebed zonder eind. We shall see.

Pellegrini’s Betis startte het seizoen met twee zeges op rij. De laatste keer dat ze dat op het hoogste niveau voor elkaar kregen was in 2011/12. Soms moet je mazzel hebben en dat was dit keer wel het geval kan je stellen. Op bezoek bij Deportivo Alavés werd dankzij een doelpunt van Tello in de 94e minuut met 0–1 gewonnen; tegen Valladolid kregen ze al vroeg een penalty mee waardoor de defensief sterke uitclub haar favoriete spelletje niet kon spelen: het werd uiteindelijk 2–0.

Hebben we daarmee alles gezegd? Neen. Pellegrini wil graag mooi voetbal spelen, maar moet het allereerst het achterin op orde te krijgen (vorig seizoen kregen ze 60 goals tegen, alleen Mallorca met 65 meer). Dan is het best lekker als je na twee duels nog nul tegengoals hebt. Zaterdagavond moet je in aanvallend opzicht letten op balkunstenaar Sergio Canales. Hij is momenteel de speler met de meeste acties die tot een schot leiden: 13. Verder heeft rechtsback Emerson al 6 key passes. Daarnaast lopen er nog altijd Nabil Fekir en de 39-jarige Joaquin rond voorin. Als Real Madrid zijn opponent wil uitschakelen, moet het dus op meerdere spelers letten.

Zondag 16:00: Atlético Madrid v Granada ( 1 = 1,50 ; X = 4,00 ; 2 = 8,00 )

Cholo’s vechtmachine is terug van de zomerbreak en dat doen ze met een bang deze week. Alvaro Morata werd voor huurkoop naar Juventus gebracht en het haalde zelf Luis Suárez op bij FC Barcelona. De vragen over de leeftijd, fysieke staat en het meeverdedigen van de Uruguayaan mogen er zijn, maar het is een feit dat Atlético Madrid hiermee een probleempositie adresseert. Aan de kwaliteit van de verdediging heeft het immers niet gelegen, wel aan de schaarse goals. Suárez kan dit perfect adresseren, want in het strafschopgebied is hij nog altijd van wereldniveau. Vorig seizoen werd er slechts 51 keer gescoord door Atlético. Het is duidelijk dat Morata en Costa niet voldeden; de pech is er dan weer dat topaankoop Félix het hele seizoen kwakkelde met zijn fysiek. Wat dat betreft kan het dus alleen maar beter. Wellicht dat er nog meer in het vat zit met de eveneens oude Cavani, maar wanneer investeert Atlético voorin in een relatief jong doelpuntenkanon die nog jaren meekan?

De Morata en Suarez-transfers waren redelijk onverwacht deze zomer, daar waar we vooral zaten te wachten op een uitgaande transfer van Thomas Partey. Alleen blijft dat tot nu toe uit. In plaats daarvan vernamen we deze week van Fabrizio Romano dat een Lucas Torreira-deal mogelijk is, maar dan eerst Hector Herrera moet worden verkocht. Marc Roca van Espanyol lijkt voorlopig uit beeld verdwenen.

Het is de eerste keer dat we Atlético in actie zien sinds de CL-kwartfinale tegen Leipzig. Wat het Atlético van na Covid zo goed maakte, was het ren- en sleurwerk van Marcos Llorente. Leipzig was de enige ploeg die dat goed wist te neutraliseren; Atlético had die kwartfinale bar weinig in de melk te brokkelen tot ze laat Félix erin gooiden. Nu eind september kan je zeggen dat het nu toch weer uitdagender wordt om Atlético te neutraliseren. Een fitte Félix, een Suárez erbij. Well, well, well. De kwaliteit in de verdediging en middenveld verwatert ook niet. Simeone zag wel Arias vertrekken naar Leverkusen. Na de lockdown was hij nog best aardig in vorm als rechtsback, maar met Trippier en Vrsaljko als concurrenten is het hard werken.

De tegenstander dit weekend is Granada. Daar is de seizoenstart geweldig verlopen. De openingsduels tegen Athletic Club en Alavés werden gewonnen evenals de 2e en 3e voorronde van de Europa League. Donderdag spelen ze tegen Malmö FF voor een ticket in de groepsfase van de EL.

Vorige week schreef ik op deze plek al vol lof over middenvelder Luis Milla; de man van deze week is Darwin Machís. De 27-jarige linksbuiten gaf tegen Alavés een fraaie assist op Soldado en scoorde de 2–1 winnende; tegen Lokomotiv Tbilisi scoorde hij ook nog eens de openingstreffer. Het is een eigenzinnige dribbelaar met veel variatie in zijn spel, hij kwam vorig seizoen ook al aan 7 goals en 6 assists. Hij past perfect in de veelzijdige voorhoede met ook Puertas, Soldado en Molina.

Vorig seizoen presteerde Granada al goed; het lijkt erop dat dit geen fluke is. Wat ze goed doen is vanuit organisatie de tegenstander altijd gecontroleerd afjagen. Defensief houden ze dus steeds prima stand; in het middenveld zit ook voetbal, duelkracht en positionering. Voor een promovendus en de 39-jarige coach Diego Martinez is dit dus een gespreid bedje. Komen ze in de buurt van de zevende plek van vorig jaar?

Zondag 21:00: FC Barcelona v Villarreal ( 1 = 1,53 ; X = 4,65 ; 2 = 5,80 )

“Je verdiende het om de club te verlaten zoals je bent: een belangrijke speler in de clubgeschiedenis. Niet om eruit te worden gegooid zoals zij (Bartomeu) deden. Maar de waarheid is dat op het moment me niets verbaast”, aldus Messi deze vrijdag op Instagram in zijn afscheidswoord aan Suárez. Opnieuw een uithaal naar Bartomeu, maar bovenal afscheid. Teammaat, buurman en als tweede familie: ze waren het. Je hoeft alleen maar bij de Instagramposts te kijken van Messi en diens vrouw Antonella Roccuzzo; ze gaan de familie Suárez hard missen.

Gisteren nam Luis Suárez afscheid met vier kampioenschappen, vier Copa Del Rey’s, twee Super Copa’s, een Champions League, een Super Cup en een WK voor Clubs. Hij scoorde 192 keer, hij assisteerde 92 keer. Een doelpuntenkanon pur sang; hij is het nog altijd. Ook nu zijn fysiek het steeds meer af laat weten. Een vertrek was nodig, maar de manier waarop hij vertrekt, wringt gigantisch. We sommen het op: tegen zijn zin naar de uitgang geduwd, in de media moeten vernemen hoe, een interview met El País waarin hij voelt nog genoeg bij te kunnen dragen, het belletje van Koeman dat hij al aan zag komen, het vinden van een nieuwe club en dan Bartomeu die er nog eens tussenkomt omdat Luisito naar Atlético wilde. Suárez laat vrienden achter zich, maar vrijwel zeker is dat een heel getergde spits aan de start verschijnt in Wanda Metropolitano. Zeker getuige de persco gisteren, waar hij overigens zei geen wrok jegens Koeman te hebben.

Ondertussen hebben Neymar (“Ongelofelijk hoe ze zaken afhandelen”) en Dani Alves (“Helaas, het is de realiteit die al ver terug gaat. Het wordt jaar na jaar bewezen. Het gaat niet over winnen of verliezen, dat weten we maar al te goed. Het gaat om respect en daar weten ze niets van [..]”) al onder de Instagrampost van Messi gereageerd. Kortom: de heibel is nog lang niet verdwenen. Wie weet waar we maandag over schrijven. Toch weer over Puig die geen rugnummer in A heeft gekregen? Of anders? Zo zijn er volop ontwikkelingen in het Dest-dossier (als vervanging van de inmiddels vertrokken Semedo) en inzake Eric Garcia & Jean-Clair Todibo.

In mijn vorige blog behandelde ik al een beetje FC Barcelona v Villarreal, maar ik stip toch nog even wat interessante aandachtspunten aan. Zo zag ik vandaag dat Coutinho rugnummer 14 heeft gekregen. Naast het letten op Griezmann, Messi en Frenkie de Jong is de Braziliaan samen met Pjanic, Trincao en Pedri weer een nieuwe aanvulling op de selectie. Is de renaissance van Coutinho vanwege Bayern, of is er nog een schakeltje omgegaan in zijn uitstapje naar München?

Net zoals Barça de komende week (Villarreal-thuis, Celta-uit, Sevilla-thuis) al meteen aan de bak moet, krijgt Villarreal naast Barça-uit en Alavés-thuis ook nog een tripje naar Atlético Madrid voor we de interlandbreak ingaan. Dat brengt dus alvast een interessante indicatie van in hoeverre Villarreal de top-4 aan kan gaan vallen.

Bij Villarreal moet je op een hele spelers letten, maar in de eerste weken voeren Dani Parejo en Gerard Moreno de boventoon. De een passt er alweer naar hartenlust op los, de ander trekt zijn vorm van post-lockdown vrolijk door met kunstige goals en assists. Daarnaast is Samuel Chukwueze volop in het spel betrokken; hij mag dan veel buitenspel staan, maar zorgt altijd voor loopacties en dreiging. Zijn vorm aan de bal kan nog veel beter, dat wel. Verder doet Raul Albiol mogelijk niet mee bij Villarreal achterin, dus vormt Pau Torres waarschijnlijk een koppeltje met Ramiro Funes Mori.

Links- of rechtsom wordt Barça v Villarreal interessant. Voor Villarreal gaat de sleutel diens achterhoede zijn, denk ik. Die heeft niet altijd even zeker geoogd ondanks de weinige defensieve tegenstand tegen Huesca en Eibar. En hoe reageert Barça daarentegen op Gerard Moreno die vrij veel en onvoorspelbaar beweegt?

Verder deze speelronde

Zaterdag om 16:00 is er Valencia tegen Huesca. De thuisclub werd vorige week in Vigo (2–1 verlies) met de realiteit geconfronteerd, desondanks is er op transfergebied behalve het bijtekenen van Uros Racic weinig gebeurd. Nou ja, door het wegvallen van Paulista en Mangala is de verdediging wel heel dun bezaaid. Met 3 uit 2 treffen ze nu Huesca. Dat is de ploeg die vorige week tegen mede-promovendus Cádiz ondanks 71 procent balbezit geen schot op doel kreeg en met 0–2 verloor. Met Siovas (verdediger) en Borja Garcia + Javi Ontiveros (aanvallers) hebben ze wel uitstekende LaLiga-spelers gestrikt. Ik neem aan/hoop dat daar de komende tijd wat lijn in komt. Wellicht in Mestalla al.

Real Sociedad bezoekt dan om 18:30 Elche. La Real zag Diego Llorente naar Leeds vertrekken, maar de ziekenboeg is met onder andere Zubimendi weer iets leeggestroomd.. en er is natuurlijk een week extra fitheid gekweekt na de covidproblematiek. Nu moeten met 2 uit 2 wel de punten gaan worden gepakt. Elche speelt na een maand geleden te zijn gepromoveerd haar eerste duel. Een Argentijnse zaakwaarnemer Christian Bragarnik heeft de touwtjes in handen en stelde met de 49-jarige Mexicaan Jorge Almirón zijn eigen trainer aan. Verder is Raúl Guti (5 miljoen, middenvelder Zaragoza) schijnbaar de beste aankoop. De kaarten voor handhaving zijn echter slecht met Covid en maar een maandje voorbereidingstijd. Leuk feitje: de aanvoerder en spits van Elche is Nino en.. 40 jaar.

Zondag om 14:00 is er Eibar v Athletic Club. Dit duel had vrijdagavond moeten worden gespeeld, maar de kleuterstrijd tussen RFEF en LaLiga over vrijdag/maandag-voetbal blijft voortduren. Op 6 oktober is er pas een uitspraak hierover. Eibar-coach Mendilibar is wel vaker uitgesproken over het bestuurlijke wel en wee, dit keer ook.

En zondagavond 18:30 Cádiz tegen Sevilla! Donderdag zagen we in de UEFA Super Cup dat Sevilla ook zonder Banega en Reguilón met Bayern München kan wedijveren. Achterin gaf het opnieuw weinig weg en Jules Koundé zal met zijn performance de interesse van Manchester City zeker niet minder op hebben gemaakt. Het Sevilla van vorig seizoen in een notendop: organisatorisch sterk, aanvallend nog kanttekeningen.

De linktips

Een interview van Sid Lowe met Joaquin (Betis).

Valladolid-spits Weissman speelt niet mee tegen Celta want er is Yom Kippoer.

De schorsingen en blessures

Waar ik de feitjes/data vandaan haal

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.