Mijn grootste misvatting is waarschijnlijk denken dat een nieuw voetbalseizoen flink wat vernieuwing op zou leveren. Waarom ben ik zo dom? We zijn nog geen twee maanden na het aflopen van het vorige seizoen, er was CL tussendoor en Covid neemt ook nog flink wat happen uit de portemonnee. Na de eerste twee weken is het nog goed zoeken naar de noviteitjes: wat is echt anders dan vorig seizoen?

Die laatste vraag zou je jezelf kunnen stellen als je gisteren naar Real Sociedad v Real Madrid keek. Goed, Odegaard loopt in het andere shirt, Casemiro startte vanaf de bank, David Silva was er opeens.. en geen Ramos- of Benzema moment. Al het andere was redelijk logisch. La Real wil door het centrum aanvallen; Real Madrid wil altijd controle hebben onder Zidane. Niet heel verbazingwekkend dat het eerste gevaarlijke moment van de thuisclub pas vlak voor rust was; Courtois redde voorbeeldig bij een inbreng van Alexander Isak.

Vlak na rust was er nog Oyarzabal die met een fijn balletje Barrenetxea in stelling bracht, maar hij schoot voorlangs. Dat was het allemaal wel qua interessante kansen. Real Madrid heeft ruim meer balbezit (68% tegenover 32%), maar creëert niet veel; ondanks Vinicius en Rodrygo op de flanken, ondanks een middenveld met Kroos, Odegaard en Modric. Het aloude statistiekenkaartje van vorig seizoen kan weer van stal worden gehaald: Benzema 21 goals, Ramos 11 goals en dan… Casemiro en Kroos met 4. Opgeworpen kan worden dat er een hoop spelers absent waren (Hazard, Asensio, Isco, Lucas Vázquez, Mariano y Militao), maar het was niet zo dat met hen aan de lopende band werd gescoord.

Problemen van vorig seizoen die feilloos overgaan in dit seizoen. Real Madrid meldde al vroeg in de transferzomer dat hun geldpotje het niet toeliet om grote investeringen te doen, dus moesten ze inventief zijn met het terugroepen van de gerijpte Martin Odegaard en het fors inkrimpen van de selectie. Alleen kan de Noor ook niet opeens veel meer diepte en verrassing aanbrengen in het spel. Derhalve is het niet vreemd dat de Spaanse kranten een schreeuw om Mbappé doen. Wie weet heeft de Koninklijke daarvoor alvast wat geld gereserveerd. Het twistpunt is uiteraard waaraan het gebrek aan goals te wijten is; Zidane? Geblesseerden? Type-spelers? Combinatie van meerdere factoren?

Real Sociedad-trainer Imanol Alguacil knijpt terecht zijn handjes dicht met een punt. Zijn team heeft deze weken veel last van Covid en andere blessures. Oyarzabal, Januzaj en David Silva hadden recent te kampen met het virus (Willian José nu nog), terwijl een Zaldua, Monreal, Zubimendi, Zubeldia nog in de lappenmand zitten. Gisteren kwamen ze lang niet in het stuk voor, maar de kansen van Isak en Barrenetxea geven de Basken het gevoel dat er nog meer in het vat zat. Nu is het zaak voor Real Sociedad om fysiek aan te sterken en een met elkaar te worden voordat het Europese schema losbarst.

BARCELONAAAAAAAAAAAAAAAAAA

Als vanzelf vallen we in de armen van FC Barcelona. Duiventil gonna duiventil; het ging weer eens meer over randzaken dan over de Trofeu Joan Gamper (1–0 v Elche). Eerder op de zaterdag kwam namelijk het nieuws naar buiten dat, La Masia-parel en de vormgever van Barça na Corona, Riqui Puig niet in de plannen van Ronald Koeman past dit seizoen. Gezien het systeem van Koeman (de 10 is een loper) en de aanwezigheid van Busquets, De Jong en Pjanic wordt het een lastig verhaal voor hem. Veel heibel en verdeeldheid in en om Barça om de keuze van Koeman. De stand van zaken is echter deze maandagavond dat Puig geen interesse heeft om verhuurd te worden. Je zou denken; op je 21e en met maar 11 wedstrijden op het hoogste niveau is het dan wel goed om een heel seizoen ergens anders te spelen. Blijkbaar heeft hij daar geen trek in, het zij zo.

Ondertussen kent de Suárez-soap weer zijn zoveelste spin. Dacht ik gisteren dat de soap eindelijk voorbij was met een naderende transfer naar Atlético, komt Bartomeu er weer doorheen fietsen. Het akkoord van contractontbinding was er totdat de voorzitter erachter kwam dat Luis Suárez voor Atlético wilde gaan tekenen. In de ontbinding was een paragraaf opgenomen dat hij niet voor clubs als Manchester City en Real Madrid mag tekenen; je vraagt je dan af waarom ze in de burelen Atlético daarbuiten lieten. Best kinderachtig om er dan alsnog voor te gaan liggen; je duwt een speler die graag wilde blijven naar de uitgang, dan is er eindelijk een akkoord en ga je hem wéér frustreren. Ondertussen heeft Suárez een hilarische paragraaf aan zijn Italiaanse paspoort-soap toegevoegd (EU-speler zijn is best handig); zo vernemen we dat Suárez de vragen van zijn taaltest voorafgaand al wist; geen taaldiploma, geen Italiaans staatsburgerschap. Dit is gewoon comedy.

Vrijdag behandelde ik de interesse van Barça in enkele rechtsbacks. Inmiddels weten we dat Moussa Wague (PAOK, huur) en Nelson Semedo (Wolves, 35 miljoen euro) pleite zijn, dus is Sergi Roberto momenteel de enige back. De financiële situatie van Barça blijft schrapen, schrapen, schrapen, dus gaan ze inventief te werk voor een opvolger. Max Aarons is genoemd, maar voornamelijk rondom Sergiño Dest ontstaat een bid war tegenover Bayern München. Verder pusht Barça nog altijd voor centrale verdediger Eric Garcia die vroeg of laat naar Catalonië terugkeert en is het de vraag of Barça nog terugkeert voor Depay. Laten we dan ook nog even de overhead in de selectie benoemen met Todibo, Rafinha en Umtiti om maar wat te noemen; dan weet je dat het nog een drukke twee weken worden in Camp Nou.

In ieder geval sloot Barça de zeer korte voorbereiding af met de volgende opstelling: Neto (MATS blessure), Roberto, Pique, Lenglet, Alba; De Jong, Busquets; Messi, Coutinho, Ansu Fati; Griezmann. Zondagavond 21:00 zullen ze het seizoen aanvangen met een thuisduel tegen Villarreal.

Ambitieuze subtopper

Villarreal speelde zaterdag alweer haar tweede duel, thuis tegen Eibar. Voor een nieuw elftal gaat het nog niet meteen vanzelf. De eerste 1,5 wedstrijd leverde voorspelbaar voetbal op met weinig beweging, verrassing en timing. Pas in de tweede helft tegen de Basken ging het klokje tikken.

Eibar kwam nog wel op voorsprong, maar het was Villarreal wat de klok sloeg. Samuel Chukwueze begon zijn acties veel meer naar binnen te maken, Gerard Moreno werd veel meer bereikt en deed daar goede dingen mee, Parejo kon meer sturen en het was de inbreng van nota bene backaankoop Estupiñan die het aanzetje gaf tot de 1–1. Zijn voorzet kwam met een stuit terecht bij Chukwueze aan de andere zijde, het was Gerard Moreno die zich aanspeelbaar maakte, met rechts aannam, vliegensvlug de Eibar-verdediging uitkapte en scoorde. Het laat de blakende vorm van de 28-jarige spits zien in 2020; hij is een goaltjesdief, maar is zo comfortabel aan de bal. Dat liet hij ook bij de 2–1 zien; hij tikte een pass van Parejo in een keer door waarna Alcacer de 2–1 kon maken. Vorig seizoen speelde hij ook als een soort valse rechtsbuiten, wat al eens een fraaie assist opleverde tegen Valencia.

Twee wedstrijden Villarreal maken duidelijk dat nog zonder de tactische tweaks er veel voetballend vermogen in dit elftal zit, maar de afstemming nog beter moet. Gerard Moreno heeft het minste last van verandering en is volop bezig om een basisplek in het Spaanse elftal af te dingen. Als Emery een andere smaak in zijn team nodig heeft, heeft hij met Iborra en Trigueros meer dan acceptabele middenvelders op LaLiga-niveau en kunnen talenten als Take Kubo en Javi Ontiveros worden ingebracht. Met 4 uit 2 gaan ze naar Camp Nou, spelen ze tegen Alavés en voetballen ze tegen Atlético voor de interlandbreak. Het wordt interessant om te zien hoe de verdediging het houdt; in de spaarzame momenten dat Huesca en Eibar uitbraken oogde dat niet altijd even zeker.

Lof voor Celta en Tapia

Zaterdagavond was Celta de Vigo tegen Valencia het hoofdgerecht. Twee clubs waar de verwachtingen rond altijd hoog gespannen zijn, maar het nooit tot uitdrukking komt. Valencia won vorige week nog tegen de verhoudingen in de stadsderby tegen Levante, maar het kon in Balaídos niet aan de waarheid ontsnappen. Celta heerste vanaf minuut 1; Valencia kwam er alleen vlak na rust even door toen spits Maxi Gomez tegen zijn oude club met een fraaie goal ineens Villar passeerde vanuit een lastige positie. Aspas was het paradepaardje van Celta met twee goals; de 1–0 was weliswaar uit een knappe solo van Nolito, maar de 2–1 mocht er zijn met een heerlijke vrije trap.

Wat het fijnst aan dit duel was; Renato Tapia. De eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik Feyenoord, FC Twente en Willem II de afgelopen jaren weinig heb gekeken, maar hij bevalt vanaf minuut 1 op het middenveld bij Celta. Hij draagt zijn steentje bij in balbezit, maar is vooral positioneel heel goed. Hij zorgt er telkens voor dat er niet 100 meter terug moet worden gerend, de bal blijft in het spel. Je ziet het niet bij de 1–0, maar het was wel Tapia die ervoor zorgde dat Nolito aan de bal kon komen voor zijn solo. Leuk om te zien; hopelijk trekt hij dit door. Sterven als een opportunist na twee duels is onverstandig.

Dit keer dus even lof voor Celta; de kots voor Valencia komt binnen afzienbare tijd wel weer.

Koplopers

Met een verminkte stand is het makkelijk scoren, maar we hebben na twee duels verrassend Granada en Real Betis als koplopers met 6 uit 2.

Granada won vorige week al na een 10-minuten storm met 2–0 van Athletic Club, won vervolgens donderdag met 0–4 bij het Albanese Teuta en klopte zondag Deportivo Alavés met 2–1. Darwin Machís was de grote man met een assist (vanaf eigen helft op Roberto Soldado na een afgeslagen corner) en een goal (afvallende bal uit een voorzet). Alavés had een vrije trap en een open kans, maar was achterin niet sterk genoeg. Goed om te lezen dat Luis Milla opnieuw indruk maakte op het middenveld van Granada. Hoe sterk ze echt zijn, komen we snel te weten want na het UEL-duel tegen Tbilisi donderdag wacht zondag Atlético Madrid.

Real Betis gaat met een op zich weinig andere selectie (Bravo de grote impuls achterin) op jacht naar eerherstel komend seizoen. 41 punten en een 15e plek is onacceptabel. Pellegrini mag zijn handjes dichtknijpen met het verloop tot nu toe. Bij Alavés werd laat met 0–1 gewonnen terwijl er op zich niet veel in het vat zat; tegen Valladolid werd al vroeg een penalty versierd en moest het defensieve fort van Sergio Gonzalez wel komen, waar ze niet zo goed in zijn. Daarmee wil ik niet voorbijgaan aan Fekir, Canales en vooral de fijne 2–0 van William Carvalho. Ik vind het alleen lastig om te zeggen hoe goed ze werkelijk zijn; laat ze de komende weken dan net tegen Real Madrid, Getafe, Valencia, Real Sociedad en Atlético Madrid spelen.

Het blokje varia

Getafe v Osasuna kan ik kort houden; Cucurella is een goede voetballer, verder een klassiek Getafe-duel.

Huesca v Cádiz; de eerste uitzege voor de promovendus. Vorig seizoen scoorden die in 42 wedstrijden maar 50 keer en lieten maar 39 goals door. Defensief fort zou je kunnen zeggen. Dan is het niet handig als de Huesca-keeper een bal verkeerd verwerkt en Negredo de uitclub vroeg op 0–1 schiet. Dat resulteerde in een armoedige stat: 71% procent balbezit voor Huesca zonder een schot op doel, voor het eerst sinds 2005/06 dat een ploeg dit lukt. Weg goede moed na Villarreal-uit, een confrontatie met de realiteit.

Komende week

DE SUPER CUP. Jawel, donderdag is de Europese Super Cup. Bayern München tegen Sevilla in Budapest.

Monchi heeft met Marcos Acuña inmiddels een linksback binnen, maar moet nu boden op Koundé en Diego Carlos gaan weerstaan. City wil voor eerstgenoemde schijnbaar diep gaan. We gaan zien wat dat oplevert.

--

--

--

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.

Love podcasts or audiobooks? Learn on the go with our new app.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store
Stijn

Stijn

Ziet graag Ajax voetballen. Kijkt veel naar LaLiga.

More from Medium

A recent story was posted, claiming to have exclusive information that Queen Elizabeth II is…

Litepaper — The Milkyverse

Request Network Announces a $30 Million Request Fund — Call for Projects